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by Rosenblum LB

Deterioro Cognoscitivo Leve

Definición

El deterioro cognoscitivo leve de tipo amnésico (DCL-TA) es la pérdida de la memoria leve y continua. Se ubica entre la pérdida normal de memoria relativa al envejecimiento y las condiciones más graves de demencia y la enfermedad de Alzheimer (EA) . El DCL-TA únicamente implica problemas con la memoria. La demencia y el mal de Alzheimer implican la pérdida de otras capacidades cognitivas, por ejemplo:
  • El aprendizaje
  • El razonamiento
  • La toma de decisiones
  • Problemas de confusión, lenguaje y atención
Las personas que padecen DCL-TA y que son mayores de 65 años tienen más probabilidad de desarrollar demencia y mal de Alzheimer. Sin embargo, muchas personas con DCL-TA nunca desarrollan estos trastornos. Algunos pacientes incluso vuelven a la normalidad.
Algunas áreas del cerebro afectadas por la demencia y la enfermedad de Alzheimer
Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Las causas no son claras. Sin embargo, los factores genéticos podrían ser una causa.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.
Los factores de riesgo incluyen:
Además, las investigaciones sugieren otros posibles factores de riesgo de DCL-TA:
  • Ausencia de actividad física
  • Falta de contacto social
  • Bajo nivel de educación
  • Respuesta desmedida al estrés
  • Nutrición deficiente y falta de vitaminas
  • Exposición a toxinas

Síntomas

El síntoma principal es la pérdida de memoria de forma regular y constante que supera los niveles previstos para la edad de la persona. Eso significa que la persona no sufre solo de simples fallas en la memoria. Si padece DCL-TA:
  • Es posible que recuerde mucho menos de lo que acaba de leer o de ver en relación con las personas que únicamente presentan cambios normales de memoria relacionados con el envejecimiento
  • Puede llevarle más tiempo recordar información

Diagnóstico

El doctor:
  • Preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes médicos
  • Realizará un exámen físico
  • Hará pruebas para medir sus habilidades cognoscitivas, incluyendo la memoria
Además, el médico puede conversar con los familiares y personas a cargo. Si padece esta afección, realice un examen de las capacidades cognoscitivas de forma regular.

Tratamiento

El tratamiento se focaliza en:
  • Prevenir, o al menos desacelerar, una pérdida de memoria mayor y otras capacidades cognoscitivas.
  • Prevenir la demencia y la enfermedad de Alzheimer
Actualmente los investigadores están estudiando los efectos que podrían tener varios medicamentos para reducir el deterioro cognoscitivo. Éstos incluyen:

Prevención

Las siguientes formas están siendo estudiadas como medios para reducir el riesgo de deterioro cognoscitivo:
  • Controlar las condiciones que podrían provocar DCL-TA, especialmente la hipertensión arterial
  • Realizar un tratamiento para la depresión y el hipotiroidismo
  • Seguir activo mentalmente al hacer cosas como ejercicios de memoria, crucigramas, leer, tomar clases
  • Ejercitarse regularmente
  • Participar en actividades sociales
  • Reducir el estrés
  • Obtener ayuda para problemas emocionales
  • Mantener una dieta saludable

RESOURCES

American Psychiatric Association http://www.psych.org

National Institute on Aging http://www.nia.nih.gov

CANADIAN RESOURCES

The Alzheimer Society of Canada http://www.alzheimer.ca

Seniors Canada http://www.seniors.gc.ca

References

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Birks J, Flicker L. Donepezil for mild cognitive impairment. Cochrane Database Syst Rev. 2006;3:CD006104.

DeKosky ST, Williamson JD, Fitzpatrick AL, et al. Ginko biloba for prebvention of dementia: a randomized controlled trila. JAMA. 2008;300:2306-2308.

Feldman HH, Jacova C. Mild cognitive impairment. Am J Geriatr Psychiatry. 2005;13:645-655.

Gauthier S, Reisberg B, Zaudig M, et al. Mild cognitive impairment. Lancet . 2006;367:1262-1270.

Institute for the Study of Aging and International Longevity Center–USA (March 2001). Achieving and Maintaining Cognitive Vitality With Aging: A Workshop Report . New York, NY.

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Petersen RC. Mild cognitive impairment: current research and clinical implications. Semin Neurol. 2007;27. Available at: http://www.medscape.comn/viewarticle/553257 . Accessed on March 23, 2007.

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