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by Kassel K

Conociendo a Sus Médicos

IMAGE La mayoría de nosotros estamos familiarizados con la palabra "MD" después del nombre del doctor. Esto indica "doctor de medicina" y significa que esta persona ha terminado cuatro años en la escuela de medicina. Pero ¿Sabe si su doctor es un DO? y ¿Qué hay al respecto con las otras personas que revisan los signos vitales, escriben prescripciones y llenan las gráficas (PA y NP)? ¿Qué tipo de capacitación tienen y qué servicios pueden ofrecer?

MD y DO

Un DO es un "doctor de medicina osteópatica". De acuerdo con the American Osteopathic Association, aproximadamente el 5% de los médicos en los Estados Unidos son DO.
Los MD y los DO son similares en muchas formas. A continuación se presentan algunos requerimientos que deben completar tanto los MD como los DO:
  • Obtención de un grado universitario de cuatro años con sólida educación en ciencias
  • Conclusión de los cuatro años en la escuela de medicina
  • Término de los programas de residencia, lo cual implica de tres hasta seis años de capacitación adicional
  • Aprobación de los exámenes estatales para obtener la licencia (obtención de las licencias para prescribir medicina y realizar procedimientos)
  • Práctica en los hospitales acreditados y centros médicos
  • Obtención de unidades de educación continuas para permanecer certificados
También existen algunas diferencias entre estos tipos de médicos:
  • Las escuelas médicas osteopáticas se enfocan en la medicina de asistencia inicial. La mayoría de los DO practican en las áreas de cuidado primario, tales como pediatría, medicina familiar, gineco-obstetricia y medicina interna.
  • En lugar de enfocarse en los síntomas y resultados de laboratorio, los DO están capacitados para pasar más tiempo considerando el extenso rango de factores que afectan la salud, tales como los ambientes en el hogar y el trabajo. En la práctica, no es inusual encontrar a los MD que sea sólo tan holístico, si no es que más, que sus colegas DO.
  • La educación de los DO se enfoca a la medicina preventiva.
  • Los DO reciben capacitación adicional en el sistema músculo-esquelético. Este sistema consiste en la interconexión de los músculos, tendones, ligamentos y huesos. Los DO están capacitados en una filosofía médica que pone un gran énfasis en la importancia de este sistema para mantener y restaurar la salud.
  • Probablemente la característica más destacable de la medicina osteopática es una técnica llamada tratamiento manipulativo osteopático (TMO). Con el TMO, los DO usan sus manos para controlar las lesiones y enfermedades de sus pacientes. Los MD no practican esta técnica y rara vez usan sus manos para el tratamiento.

Asistentes Médicos

Un asistente médico (AM) es un profesional de la salud que está autorizado para ejercer la medicina bajo supervisión de un médico. Un AM puede hacer lo siguiente:
  • Obtener el historial médico y realizar un examen físico
  • Diagnosticar y tratar enfermedades
  • Ordenar e interpretar los exámenes tales como pruebas de laboratorio y rayos x
  • Aconsejar sobre prácticas de medicina preventiva y de estilo de vida
  • Ayudar en cirugía
  • Prescribir medicamentos en la mayoría de los estados (47 estados así como en Washington, DC y Guam)
Un AM puede trabajar en cualquier área, pero la mayoría de los AM trabajan en medicina de cuidado primario (pediatría, medicina familiar, gineco-obstetricia y medicina interna). Aproximadamente el 19% de los AM trabajan en áreas relacionadas con la cirugía.
Para llegar a ser un AM, se debe concluir un programa educativo acreditado de AM y aprobar el examen nacional de certificación. Una vez certificados, los AM toman clases de educación médica continua y son examinados nuevamente sobre sus habilidades regularmente. El típico programa de AM es de 24-25 meses de duración. Para entrar se requiere por lo menos dos años de universidad o alguna experiencia en el cuidado de la salud. La mayoría de los estudiantes tienen un grado de BA/BS de 3 a 4 años en experiencia en cuidado de la salud antes de ser admitidos a un programa de AM.
La educación de AM está diseñada para concluir la capacitación médica. La educación consiste en instrucción de salón y de laboratorio de la medicina básica y ciencias del comportamiento así como rotaciones clínicas en los campos de atención primaria, cirugía, medicina de emergencia y medicina geriátrico.

Profesionales de Enfermería

Un profesional en enfermería (NP) es un enfermero registrado (RN) con un grado de maestría en enfermería y capacitación clínica en un área de especialidad médica. Los servicios que un NP puede proporcionar varían dependiendo de las normas de cada estado. En general los NP pueden hacer lo siguiente:
  • Obtener un historial médico y realizar un examen físico
  • Diagnosticar, tratar y observar enfermedades y lesiones
  • Ordenar e interpretar exámenes tales como pruebas de laboratorio y rayos x
  • Prescribir medicamentos, en la mayoría de los estados
  • Aconsejar prácticas de medicina preventiva y estilo de vida
Los profesionales en enfermería pueden trabajar en atención primaria (pediatría, medicina familiar, gineco-obstetricia y medicina interna) o en áreas de especialidades de medicina, como medicina de emergencia, oncología y psiquiatría.
Generalmente, el camino para llegar a ser un NP comienza con la escuela de enfermería, seguido por una licenciatura como RN. Después de unos cuantos años de experiencia laboral, un RN puede solicitar un programa de grado de maestría en enfermería (generalmente 1-2 años de escuela y un internado especializado). La mayoría de los NP están certificados a nivel nacional en su área de especialización.

Conociendo Quién Es Quién

Aunque los AM y los NP pueden realizar muchas funciones de un doctor, una parte importante de su capacitación es saber cuando difieren de un médico. Exactamente lo que un NP o AM puede atender y lo que ellos aprueban al médico varía en gran parte con la capacitación, experiencia, leyes estatales y la práctica supervisada por un médico. Generalmente, un médico atiende a pacientes con asuntos médicos complicados o problemas fuera del campo de conocimiento de los AM y los NP.

RESOURCES

American Academy of Nurse Practitioners http://www.aanp.org

American Academy of Physician Assistants http://www.aapa.org

American Osteopathic Association http://www.aoa-net.org

National Association of Pediatric Nurse Practitioners http://www.napnap.org

Revision Information

  • Reviewer: Brian Randall, MD
  • Update Date: 05/11/2011

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