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by Cosentino BW

Queriéndose a Sí Mismo: Cómo Elevar Su Autoestima

IMAGE ¿Se reprende a sí mismo por cosas que hace o dice? ¿Tiene miedo de cometer un error? Relájese. Es probable que no sea una mala persona y lo más probable es que haga al menos una cosa bien. Quizás es tiempo de afinar su autoestima.
Investigadores de la Yale University encontraron que un "mal día" puede ser peligroso para su salud mental. Si algo tan insignificante como un peinado fuera de control puede "disminuir su autoestima e inspirar sentimientos de incompetencia, dudar de uno mismo e incluso odiarse," ¿qué puede pasar si llegara tarde al trabajo? ¿O tuviera una pelea con su jefe?
"El cómo nos sentimos con nosotros mismos afecta prácticamente cada aspecto de nuestra experiencia... desde la forma en que funcionamos en el trabajo, en el amor, en el sexo, hasta la forma en que operamos como padres, qué tan alto en la vida es probable que lleguemos. Los dramas de nuestras vidas son los reflejos de nuestras visiones más privadas de nosotros mismos," dice Nathaniel Branden, un psicoterapeuta y autor renombrado, visto por muchos como "el padre de la psicología moderna de la autoestima."

La Base de la Autoestima

De acuerdo a Branden, la autoestima tiene dos componentes: un sentimiento de competencia personal y un sentimiento de valor personal, que reflejan tanto su juicio implícito de su capacidad para sobrellevar los retos de la vida así como su creencia de que sus intereses, derechos y necesidades son importantes. Una autoestima saludable viene de evaluar de manera realista sus capacidades, esforzarse para aumentar estas capacidades y aceptar de forma compasiva sus limitaciones y defectos. Vivir de manera consciente, pensar independientemente, ser auto-consciente, ser honesto consigo mismo, tener una orientación activa, tomar riesgos y respetar la realidad, dice Branden, es la base de una buena autoestima.

Cuando la Autoestima Abunda

Branden dice que las personas con niveles elevados de autoestima hacen las siguientes cosas:
  • Enfrentan la vida con mayor confianza, benevolencia y optimismo
  • Tienen mayores probabilidades de alcanzar sus objetivos emocionales, creativos y espirituales así como de experimentar éxito, satisfacción y alegría
  • Son más fuertes y están mejor equipados para sobrellevar las adversidades de la vida
  • Tienen mayor probabilidad de formar relaciones fortificantes, en lugar de destructivas

Cuando Se Carece de Autoestima

El psicólogo Carl Rogers notó que entre más se aceptan las personas a sí mismas, mayor será la probabilidad de aceptar a los demás. Por otra parte, una baja autoestima puede afectar profundamente su sentido psicológico de bienestar, provocando que se sienta desconectado de sus propios sentimientos y necesidades así como limitando su capacidad de hacer elecciones saludables en el amor, el trabajo y el juego. Las personas con autoestima pobre pueden sufrir de miedo crónico al abandono. Otras se convierten en personas con instinto de lograr más de lo esperado, perfeccionistas o fanáticos del control, creyendo que merecen ser amados sólo por lo que logran, en lugar de simplemente por lo que ellos son.
Muchos tienen dificultad para tomar decisiones, sintiendo que una mala decisión llevará a la pérdida del amor. Algunos quedan atrapados en el puño de adicciones tal como comer de más, fumar, abusar del alcohol o drogas o hacer compras compulsivas como una forma de evitar sentimientos desagradables de enajenación, inseguridad u odio así mismo.

Apagando los Pensamientos Negativos

En su libro best seller Feeling Good: The New Mood Therapy , el psiquiatra David Burns, MD., dice "No tiene que hacer nada especialmente digno para crear o merecer la autoestima; todo lo que tiene que hacer es apagar esa voz interna criticona y regañona, ¡porque esa voz interna criticona está equivocada! Su auto-abuso interno surge del pensamiento ilógico y distorsionado."
De acuerdo a Burns, las distorsiones cognoscitivas tales como el pensamiento de todo o nada, la sobre-generalización y la personalización pueden contribuir a la depresión y a un sentido erróneo de autoestima. Su prescripción poderosamente simple para corregir una imagen personal negativa incluye técnicas como:
  • Aprender a reconocer los pensamientos automáticos, auto-críticos y disfuncionales que le hacen sentir mal consigo mismo
  • Aprender a sustituir pensamientos negativos por pensamientos más racionales y menos infelices
  • Responder a su crítica interna

Criando a un Niño Con Autoestima Saludable

"La calidad de las relaciones experimentadas en la niñez parece ser de vital importancia, puesto que en esta época es cuando se siembran las semillas de la autoestima," dice la psicóloga británica Elaine Sheehan. Los expertos en desarrollo infantil creen que los infantes necesitan ver "la chispa en el ojo de la madre" y reflejarse sensiblemente como una forma de aprender que son queridos y adorables.
Sin embargo, a diferencia de un multivitamínico diario, los padres no pueden darles a sus hijos la autoestima, pero debe proporcionarles un clima emocional en el que el sentido innato del niño de ser digno de amor y cuidado puedan florecer. La autoestima se desarrolla como el resultado de un firme apego emocional a los padres que son cariñosos, que crían y se responsabilizan de las necesidades del niño mientras proporcionan un sentido de estructura y consistencia.

Exagerando el Elogio

Aunque la aprobación adulta es importante, actualmente muchos padres y educadores indiscriminadamente elogian de más a los niños, creyendo que esto fomentará una autoestima alta. El psicólogo infantil Kenneth N. Condrell, PhD., explica: "La autoestima no viene de decir 'Eres maravilloso' o 'Eres el número uno'." De hecho, las exhortaciones frecuentes sobre la particularidad de un niño podrían fracasar, creando un niño que ya sea que se convierta patológicamente dependiente de la validación externa o, por el contrario, que escuche tantos elogios sin sentido que sólo deja de prestarles atención.
Un hombre joven que fue elogiado de manera extravagante por cada diminuto logro dice, "Empecé a creer que mis padres no esperaban realmente mucho de mí. Si tomaba una crayola negra y garabateaba en un pedazo de papel me llamarían un Picasso... eso me hizo pensar que no creían que podía hacerlo mejor."

Un Balance Saludable

La autoestima verdadera viene de adentro, de dominar nuevas tareas (usando el orinal, amarrándose los zapatos), desarrollando el control de impulsos (compartiendo juguetes, esperando su turno en la resbaladilla), conociendo sus fortalezas y debilidades ("Soy bueno para lanzar un balón, pero no tan bueno al patinar sobre hielo"), aprendiendo cómo resolver problemas, haciendo y manteniendo amigos, y poseyendo y evaluando sus propios logros ("ahora se mis ABC..."). Los exagerados que proclaman "Mi hijo es un estudiante de honor en la Smithtown Middle School" pueden ayudar a promover la autoestima, pero el sentido real del logro interno y orgullo viene del niño que sabe que ha hecho un buen trabajo y ha trabajado duro para lograr su potencial completo.

Consejos para Construir la Autoestima en los Niños

Nancy Poitou, una terapeuta matrimonial y familiar en Southern California, sugiere que los padres que quieran ayudar a sus hijos a desarrollar la autoestima sigan estas indicaciones:
  • Acepte a su hijo como un ser humano independiente con emociones que son importantes.
  • Responda a los éxitos de sus hijos con pequeñas celebraciones y consuele y anímelos cuando fracasen.
  • Diga a sus hijos que los ama así como son y abrácelos frecuentemente.
  • Hable con sus hijos con respeto y cariñosa bondad.
  • Enseñe a sus hijos a desarrollar habilidades para tomar decisiones apropiadas.
  • Al disciplinarlos, diferencie entre la conducta y el niño. No etiquete al niño con un sobrenombre, sino que concéntrese en las acciones inaceptables del niño.
  • Muestre interés en los pensamientos, sentimientos y actividades diarias de su hijo.

Una Jornada Gratificante

Aprender a sentirse bien sobre quienes somos es una jornada que lleva tiempo, paciencia, auto conciencia y una capacidad de perdonarnos por nuestras debilidades humanas. Tan difícil como eso puede ser, los premios, confianza propia, relaciones mejoradas, una imagen personal más positiva y un sentido de que todo está bien con el mundo, hacen que un objetivo sea digno de esfuerzo.

RESOURCES

Self Help and Psychology Magazine http://www.shpm.com/articles/child%5Fbehavior/goodself.html .

National Association for Self-Esteem http://www.self-esteem-nase.org

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