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by Black B

Terapia de grupo: ¿puede ayudarlo?

IMAGE La terapia de grupo ofrece una alternativa a las sesiones individuales con un terapeuta. Permite que las personas trabajen sus problemas al compartir inquietudes comunes en una atmósfera íntima. Algunos dicen que los ayuda a obtener apoyo y darse cuenta de que no están solos con sus luchas.
En general, las sesiones de grupo pueden incluir hasta diez personas lideradas por un psicoterapeuta capacitado. La terapia de grupo se puede utilizan para muchas condiciones o situaciones diferentes.
Si bien es natural sentirse incómodo al hablar de sus problemas con extraños, el entorno interactivo puede facilitar más de lo que piensa. Los psicoterapeutas están capacitados para alentar la confianza, la apertura y la buena disposición entre los miembros del grupo.

¿La terapia de grupo es para usted?

Las personas que lidian con problemas interpersonales suelen ser buenos candidatos para la terapia de grupo. Es posible que encuentre útil la terapia de grupo si ha pasado por una experiencia traumática o enfermedad repentina. En ambos casos, la terapia de grupo es útil porque los miembros pueden asumir riesgos y compartir sus sentimientos en común en un entorno sin prejuicios.
Si está considerando la terapia de grupo, programe una consulta con un terapeuta para analizar sus opciones. En algunos casos, la terapia individual o de pareja puede ser una mejor solución para su situación particular. El terapeuta hará una recomendación basada en lo que más le conviene a usted.

¿Cuáles son los beneficios de la terapia de grupo?

Mediante un proceso de confrontación de apoyo, los miembros del grupo reciben instrucciones sobre maneras alternativas de manejarse a sí mismos y sus sentimientos. La terapia de grupo puede ayudarlo:
  • Genere objetivos
  • Aumente su autoconocimiento y autoestima
  • Aprenda a conocer la forma en que los demás lo perciben
  • Descubra patrones eficaces para relacionarse con los demás
  • Desarrolle relaciones más satisfactorias
  • Reciba apoyo para compartir problemas comunes
  • Aprenda cómo aplicar las nuevas conductas a situaciones fuera del grupo
Si bien la terapia de grupo ofrece muchos beneficios tiene diferencias con la terapia individual. Los miembros del grupo suelen recibir menos atención individual en las sesiones grupales, al contrario que en la terapia individual que está completamente enfocada en usted. Las personas que van a terapia de grupo tienden a necesitar menos sesiones que los que hacen terapia individual.

¿Qué sucede en la sesión?

Los psicoterapeutas orientan la sesión mediante el estímulo de las interacciones entre los miembros del grupo que asumen diferentes roles. Al tomar roles diferentes, a veces opuestos, los miembros aprenden a enfrentar sus problemas. Dos personas diferentes con puntos de vista opuestos pueden hacer el papel del otro. De esta forma, se alienta la confianza en uno mismo y en los otros. También se ayuda a los miembros del grupo a lidiar con situaciones fuera del entorno de la terapia de grupo.
La terapia de grupo también ofrece una atmósfera sin prejuicios para expresar sentimientos y puntos de vista que no siempre son populares. En casos como este, las personas tratan de resolver sus diferencias de una manera saludable. También ayuda a los miembros a comprender cómo los perciben los demás, lo cual puede conducir a una mejor percepción del propio yo.
Muchas veces se usan herramientas o métodos para desarrollar la confianza y compartir. Por ejemplo, algo tan simple como cocinar juntos les da la noción de trabajo en equipo hacia un objetivo común. El psicoterapeuta también puede usar el arte, el teatro u otros temas para fomentar la interacción.

¿Qué tipos de grupos existen?

En general, la mayoría de las sesiones dura menos de noventa minutos. Los grupos se reúnen cada una o dos semanas durante un período especificado. Hay muchos tipos diferentes de grupos. Algunos son especializados, mientras que otros tratan temas más amplios. Y los grupos pueden ser altamente estructurados o informales.
  • Grupos de terapia general : la mayoría de este tipo de grupos se enfoca en la autocomprensión y en mejorar las relaciones generales con los demás. El terapeuta que lidera el grupo suele pedir a los miembros que definan objetivos que les gustaría alcanzar dentro del marco del programa de terapia de grupo. La mayoría de estos grupos están formados por hombres y mujeres, pero algunos son específicamente para hombres o para mujeres.
  • Grupos de terapia especializada : existen diversos grupos de terapia para personas con necesidades especiales. Estos incluyen grupos que abordan problemas femeninos, ataque sexual, manejo del estrés, problemas masculinos, cuestiones parentales y divorcio. Antes de unirse a un grupo de terapia, hable con el terapeuta para asegurarse de que es adecuado para usted.
  • Grupo de apoyo : difiere de la terapia de grupo de varias maneras. En muchos grupos de apoyo, los facilitadores no necesitan ser profesionales, si bien algunos pueden serlo. Los grupos de apoyo ofrecen apoyo general, ya que sus miembros se brindan apoyo entre sí, mientras que los grupos de terapia mejoran los patrones de conducta y las interacciones sociales en todos los tipos de relaciones.

¿Cuánto tiempo dura la terapia de grupo?

Si bien algunos grupos tienen un límite de tiempo, por lo general, dura entre seis y veinte semanas. Es frecuente que las personas permanezcan en un grupo durante un año, mientras que otros asisten durante algunos meses y no vuelven. En realidad, depende de lo que usted necesite o quiera del grupo al que se une.
Cuando busque un grupo, pida información específica sobre cómo trabaja el grupo. ¿Los miembros pueden retirarse y volver más adelante? ¿El grupo se reúne durante cierto tiempo y luego comienza un nuevo ciclo? Al hacer preguntas con antelación podrá determinar si un posible grupo cumple con sus necesidades.
Decidir cuándo dejar el grupo es otra cuestión. En la mayoría de las situaciones el terapeuta le pedirá que explique a los miembros por qué se va del grupo, a fin de que los participantes no se sientan abandonados o enojados.

¿Cuánto cuesta?

La terapia de grupo suele costar menos que las sesiones individuales. Es importante hablar del pago antes de comenzar en el grupo. Algunos proveedores de seguro cubren la terapia de grupo, mientras que otros pagan solo las sesiones individuales.
Si tiene problemas de dinero, pregunte al terapeuta del grupo si disponen de un programa de pago de escala proporcional. En este caso, el costo de la terapia de grupo se reduce sobre la base de su ingreso anual. Muchos centros de salud mental de la comunidad ofrecen esos programas.

¿Cómo encuentra un terapeuta de grupo calificado?

Un terapeuta con una maestría en trabajo social (MSW), un doctorado en psicología (PhD) o una maestría en asesoramiento profesional (MA) son todos ejemplos de terapeutas de grupo calificados. Organizaciones como la Asociación Estadounidense de Psicoterapia de Grupo (AEPG) proporciona bases de datos que contienen terapeutas de grupo en su zona. Cuando busque tenga en cuenta que el terapeuta también debe tener licencia para trabajar en su estado.
Los terapeutas deben mostrar tanto interés en las fortalezas de la persona como en sus problemas. El participante también debe tener buen entendimiento con el terapeuta y sentirse alentado y respetado. Si el terapeuta no escucha con respeto y lo critica o lo obliga a permanecer en terapia durante un largo tiempo, es hora de buscar a otro profesional. Recuerde que usted contrató al terapeuta y puede dar por terminada la relación.
Mantenga su mente abierta y hable sobre sus miedos con el terapeuta antes de comenzar la terapia de grupo. De esta forma, su experiencia en el grupo será positiva. Al principio puede ser perturbador tener que compartir sus sentimientos con otras personas, pero la terapia de grupo puede promover un cambio saludable y brindarle una valiosa percepción de su propia vida.

RESOURCES

American Psychological Association http://www.apa.org

Group Solutions Network, Inc. http://www.groupfind.com

CANADIAN RESOURCES

Canadian Psychological Association http://www.cpa.ca

Healthy Canadians http://www.healthycanadians.gc.ca

References

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About group therapy & its benefits. Group Therapy Portland website. Available at: http://www.grouptherapyportland.com/benefits.html . Accessed September 13, 2013.

Group therapy. Group Therapy website. Available at: http://www.goodtherapy.org/group-therapy.html . Accessed September 13, 2013.

Group therapy—is it right for me? American University website. Available at: http://www.american.edu/ocl/counseling/Group-Therapy-Is-It-Right-for-Me.cfm . Accessed September 13, 2013.

Understanding psychotherapy and how it works. American Psychological Association website. Available at: http://www.apa.org/helpcenter/understanding-psychotherapy.aspx . Accessed September 13, 2013.

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