Skip to Content
by Riley J

Trastorno por déficit de atención e hiperactividad y trastorno por déficit de atención

(TDAH y ADD, síndrome hipercinético, trastorno del impulso hipercinético)

Definición

El trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) es un trastorno crónico del comportamiento. El comportamiento es hiperactivo, impulsivo y distraído. Debe persistir durante al menos seis meses y debe estar presente en dos entornos (hogar, trabajo o escuela). El TDAH afecta a niños, adolescentes y adultos.

Causas

Se desconoce la causa del TDAH. Lo más probable es que sea ocasionado por un desequilibrio químico en el cerebro. También parece ser un factor genético ya que otros miembros de la familia pueden padecer el TDAH.
Cerebro de un niño
Cerebro de un niño
Un desequilibrio químico en el cerebro puede ser el responsable del TDAH.
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Factores de riesgo

Estos factores de riesgo pueden aumentar las probabilidades de padecer TDAH:
  • Ser el primer hijo varón
  • Tener un progenitor o hermano (en especial, un gemelo idéntico) con TDAH
  • Tener una madre que fumó cigarrillos o bebió alcohol durante el embarazo
  • Tener un progenitor con ciertas afecciones (p. ej., alcoholismo , trastorno de conversión )
  • Haber nacido prematuro
  • Otros factores de riesgo posibles, como:
    • Lesión en la cabeza a una edad temprana (menor de dos años de edad)
    • Haber nacido con una cardiopatía grave
    • Tener síndrome de Turner (una enfermedad genética)
    • Exposición a ciertos pesticidas
    • Pasar más de dos horas al día mirando televisión o jugando con videojuegos durante la niñez

Síntomas

Todos los niños muestran algunos de los síntomas del TDAH. Los niños con TDAH presentan síntomas que son más graves y constantes. Por lo general, tienen problemas en la escuela y con sus familiares y pares.
El TDAH puede persistir hasta la edad adulta. Puede provocar problemas en las relaciones, el desempeño laboral y la conservación de empleos.
Existen tres tipos de TDAH:
  • Distraído (Déficit de atención [ADD] clásico)
  • Hiperactivo-impulsivo
  • Combinado

Distraído (Déficit de atención [ADD] clásico)

  • Se distraen fácilmente con imágenes y sonidos.
  • No ponen atención en los detalles.
  • Parece que no están escuchando cuando se les habla.
  • Cometen errores por descuido.
  • No respetan instrucciones o tareas.
  • Evitan o no les gustan las actividades que requieren períodos prolongados de esfuerzo mental.
  • Pierden u olvidan elementos necesarios para algunas tareas.
  • Son olvidadizos en las tareas cotidianas.

Hiperactivo-impulsivo

  • Son inquietos, impacientes e intranquilos.
  • Corren, se mueven y no pueden mantenerse sentados.
  • Responden antes de escuchar la pregunta completa.
  • Tienen dificultad para jugar en calma.
  • Hablan en exceso.
  • Interrumpen a los demás.
  • Tienen dificultad para esperar en fila o por su turno.

Combinado

El TDAH combinado es el tipo más común.
  • Presenta una combinación de los síntomas antes descritos
Las personas con TDAH también pueden presentar:

Diagnóstico

No hay una prueba estandarizada para diagnosticar el TDAH. El diagnóstico es realizado por un profesional especializado en salud mental. También participan familiares y maestros.
La Academia Americana de Pediatría (AAP) recomienda que se utilicen las siguientes pautas generales para diagnosticar el trastorno en niños de 4 a 18 años de edad:
  • La evaluación debe iniciarse si un niño muestra signos de:
    • Falta de atención
    • Hiperactividad
    • Impulsividad
    • Desempeño insuficiente en la escuela
    • Problemas de comportamiento
  • Durante el diagnóstico, debe recopilarse la siguiente información directamente de padres, cuidadores, maestros u otros profesionales de la escuela:
    • Evaluación de los síntomas del TDAH en diferentes entornos (hogar y escuela)
    • Edad en la que comenzaron los síntomas
    • Grado de afectación del comportamiento del niño en su habilidad para desempeñarse
  • El profesional debe examinar al niño a fin de detectar si existen otras afecciones que podrían causar o agravar los síntomas, como:
    • Ciertas enfermedades
    • Trastornos de aprendizaje o lenguaje
    • Agresión
    • Comportamiento negativo
    • Depresión o ansiedad
    • Síntomas psicóticos
    • Trastorno de la personalidad
  • Para realizar un diagnóstico del TDAH, los síntomas deben:
    • Estar presentes en dos o más entornos del niño
    • Dificultar la habilidad del niño para desempeñarse por lo menos durante seis meses
    • Coincidir con una lista de síntomas detallada en la versión más reciente del Manual de Diagnóstico y Estadística (DSM, por sus siglas en inglés) de la Asociación Americana de Psiquiatría (APA, por sus siglas en inglés)

Tratamiento

El objetivo es mejorar la habilidad del niño en su desempeño. Los médicos deben trabajar en conjunto con los padres y el personal de la escuela. Juntos pueden establecer objetivos y evaluar la respuesta del niño.
Los tratamientos incluyen:

Sueño

Los niños que no duermen lo suficiente pueden sufrir problemas de comportamiento más serios. Una parte fundamental del tratamiento es garantizar que los niños con TDAH duerman mucho.

Medicamentos

Los medicamentos pueden ayudar a controlar el comportamiento e incrementar el rango de atención. Los estimulantes son la opción más común para tratar el TDAH. Aumentan la actividad en partes del cerebro que parecen estar menos activas en niños con el TDAH. Los estimulantes incluyen:
  • Metilfenidato (Ritalin, Concerta, Metadate, Daytrana)
  • Dextroamfetamina (Dexedrine)
  • Anfetamina (Adderall)
  • Atomoxetina (Strattera)
  • Lisdexamfetamina (Vyvanse): este medicamento ha sido recientemente aprobado para tratar adultos con TDAH. También puede utilizarse para tratar niños de seis a doce años.
Consulte con el médico si tiene preguntas sobre los medicamentos para el TDAH. Estos medicamentos presentan posibles riesgos, incluso episodios cardiovasculares (p. ej., ACV , ataque cardíaco ) y problemas psiquiátricos (p. ej., escuchar voces, volverse maníaco).
Debido al riesgo poco común de sufrir problemas cardíacos graves, la Asociación Americana del Corazón (AHA, por sus siglas en inglés) sugiere que los niños se realicen un electrocardiograma (ECG) antes de comenzar a tomar medicamentos estimulantes para el TDAH.
Otras medicamentos incluyen:
  • Antidepresivos: como imipramina (Janimine, Tofranil), venlafaxina (Effexor) y anfebutamona (Wellbutrin)
  • Clonidina (utilizada para el síndrome de Tourette ) para tratar la impulsividad

Terapia del comportamiento

Los niños que toman medicamentos y asisten a terapia alcanzan mejores resultados que aquéllos que sólo toman medicamentos. Las sesiones de terapia se centran en practicar habilidades sociales y de resolución de problemas. Los asesores también enseñarán a los padres y maestros a ayudar al niño a motivarlo. Esto podría incluir cambios en el salón de clase y en el estilo de crianza. Con frecuencia, los padres y los maestros deben intercambiar las libretas de calificaciones diarias.
Otras herramientas, como el almohadón Disc'O'Sit, también pueden ser útiles para mejorar la atención del niño durante la clase. El Disc'O'Sit es un almohadón abovedado lleno de aire sobre el cual el niño se puede balancear.
También puede ser útil contar con asesores en TDAH. Estos asesores trabajan con las personas para ayudarlas a organizar y crear estrategias que les permitan ser más eficientes y obtener mejores resultados.

Prevención

No hay pautas generales para prevenir el TDAH puesto que se desconoce la causa. El tratamiento oportuno puede prevenir problemas futuros en la vida.

RESOURCES

Attention Deficit Disorder Association http://www.add.org/

Attention Deficit Disorder Resources http://www.addresources.org/

Children and Adults with Attention-Deficit/Hyperactivity Disorder (CHADD) http://www.chadd.org/

CANADIAN RESOURCES

About Kids Health http://www.aboutkidshealth.ca/

Canadian Psychiatric Association http://www.cpa-apc.org/

References

Ability to quit smoking may depend on ADHD symptoms, researchers find. Science Daily website. Available at: http://www.sciencedaily.com/releases/2008/11/081121125602.htm . Published November 24, 2008. Accessed October 16, 2009.

American Psychiatric Association. Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders . 4th ed. Text Revision. Washington, DC: American Psychiatric Association; 2000.

Attention deficit hyperactivity disorder. National Institute of Mental Health website. Available at: http://www.nimh.nih.gov/publicat/adhd.cfm#treat . Accessed February 9, 2008.

Children's Health Topics. American Academy of Pediatrics website. Available at: http://www.aap.org/ . Accessed June 24, 2008.

DynaMed Editorial Team. Attention-deficit hyperactivity disorder (ADHD) in children. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php . Updated August 21, 2010. Accessed November 19, 2010.

Fact sheet ADHD. The National Mental Health Association website. Available at: http://www.nmha.org/ . Accessed June 24, 2008.

FDA directs ADHD drug manufacturers to notify patients about cardiovascular adverse events and psychiatric adverse events. US Food and Drug Administration website. Available at: http://www.fda.gov/bbs/topics/NEWS/2007/NEW01568.html . Accessed on February 13, 2008.

Methylphenidate and clonidine help children with ADHD and tics. National Institute of Neurological Disorders and Stroke website. Available at: http://www.ninds.nih.gov/news%5Fand%5Fevents/news%5Farticles/news%5Farticle%5Fadhd.htm . Accessed February 13, 2008.

Rappley M. Attention deficit-hyperactivity disorder. NEJM . 2005;352:165-173.

Risks for ADHD drugs outlined in patient guides. US Food and Drug Administration website. Available at: http://www.fda.gov/consumer/updates/adhd042307.html . Updated April 2007. Accessed on June 27, 2008.

The Truth About Diagnosing and Treating ADHD. American Psychiatric Association website. Available at: http://www.psych.org/ . Accessed June 24, 2008.

Your child—ADHD. American Academy of Child and Adolescent Psychiatry website. Available at: http://www.aacap.org/ . Accessed June 24, 2008.

4/30/2008 DynaMed Systematic Literature Surveillance DynaMed's Systematic Literature Surveillance : Vetter V, Elia J, Erickson C, et al. Cardiovascular monitoring of children and adolescents with heart disease receiving stimulant drugs. Circulation. American Heart Association website. Available at: http://circ.ahajournals.org/cgi/reprint/CIRCULATIONAHA.107.189473 . Accessed April 30, 2008.

4/30/2008 DynaMed Systematic Literature Surveillance DynaMed's Systematic Literature Surveillance : FDA approval letter. US Food and Drug Administration website. Available at: http://www.fda.gov/cder/foi/appletter/2008/021977s001ltr.pdf . Accessed April 30, 2008.

4/30/2008 DynaMed Systematic Literature Surveillance DynaMed's Systematic Literature Surveillance : Pfeiffer B, Henry A, Miller S, Witherell S. Effectiveness of Disc 'O' Sit cushions on attention to task in second-grade students with attention difficulties. Am J Occup Ther. 2008;62:274-281.

7/6/2009 DynaMed's Systematic Literature Surveillance http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php : Paavonen EJ, Räikkönen K, Lahti J, et al. Short sleep duration and behavioral symptoms of attention-deficit/hyperactivity disorder in healthy 7- to 8-year-old children. Pediatrics. 2009;123:e857-864.

10/12/2009 DynaMed Systematic Literature Surveillance DynaMed's Systematic Literature Surveillance : Cortese S, Faraone SV, Konofal E, Lecendreux M. Sleep in children with attention-deficit/hyperactivity disorder: meta-analysis of subjective and objective studies. J Am Acad Child Adolesc Psychiatry. 2009;48:894-908.

10/16/2009 DynaMed Systematic Literature Surveillance DynaMed's Systematic Literature Surveillance : Wilens TE, Vitulano M, Upadhyaya H, et al. Cigarette smoking associated with attention deficit hyperactivity disorder. J Pediatr. 2008;153:414-419.

1/8/2010 DynaMed Systematic Literature Surveillance DynaMed's Systematic Literature Surveillance : Froehlich TE, Lanphear BP, Auinger P, et al. Association of tobacco and lead exposures with attention-deficit/hyperactivity disorder. Pediatrics. 2009;124:1054-1063.

2/4/2010 DynaMed's Systematic Literature Surveillance DynaMed's Systematic Literature Surveillance : Froehlich TE, Lanphear BP, Auinger P, et al. Association of tobacco and lead exposures with attention-deficit/hyperactivity disorder. Pediatrics. 2009;124(6):e1054-1063.

11/19/2010 DynaMed's Systematic Literature Surveillance DynaMed's Systematic Literature Surveillance : Swing EL, Gentile DA, Anderson CA, Walsh DA. Television and video game exposure and the development of attention problems. Pediatrics. 2010;126(2):214-221.

10/28/2011 DynaMed's Systematic Literature Surveillance DynaMed's Systematic Literature Surveillance : Subcommittee on Attention-deficit/hyperactivity Disorder, Steering Committe on Quality Improvement and Management. ADHD: clinical practice guideline for the diagnosis, evaluation, and treatment of attention-deficit/hyperactivity disorder in children and adolescents. Pediatrics. 2011 Oct 16. [Epub ahead of print] AAP Recommendations and Diagnostic Guidelines for ADHD. American Academy of Pediatrics, Healthy Children website. Available at: http://www.healthychildren.org/English/health-issues/conditions/adhd/pages/AAP-Recommendations-Diagnostic-Guidelines-for-ADHD.aspx . Updated October 24, 2011. Accessed October 28, 2011.

Revision Information

  • Reviewer: Michael Woods, MD
  • Update Date: 09/27/2012

My Health Patient Portal