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by Wood D

Abuso y adicción a las Drogas

(Dependencia de las drogas)

Definición

El abuso de drogas es el uso inapropiado y continuo de drogas, incluso cuando se presentan dificultades laborales, legales, de salud o familiares relacionadas con las drogas.
La adicción a las drogas es el consumo compulsivo de drogas a largo plazo. Es posible que la persona intente dejar de consumir drogas pero que vuelva a consumirlas de forma repetida a pesar del daño social, físico y emocional que le ocasionan. La dependencia de drogas implica que el cuerpo comenzó a necesitar dosis más altas de la droga para lograr el mismo efecto y para evitar los síntomas de abstinencia.
Las drogas de las que comúnmente se abusa incluyen las siguientes:
  • Cocaína
  • Heroína
  • Morfina
  • LSD (dietamina de ácido lisérgico)
  • Marihuana
  • Sedativos
  • Metanfetamina (metanfetamina cristalina, speed)
  • PCP (fenciclidina, conocido también como polvo de ángel)
  • Extasis
  • GHB
  • Quetamina
  • Esteroides
  • Inhalantes
  • Medicamentos de venta bajo receta que se utilizan de forma incorrecta, como analgésicos opiáceos, anfetaminas, pastillas para dormir o ansiolíticos

Causas

No se conoce la causa exacta del abuso y la dependencia de drogas.
Sin embargo, existen muchas teorías al respecto. Por ejemplo, es posible que algunas personas hereden determinados genes que las hagan más propensas al abuso de drogas. Otra teoría sostiene que las personas aprenden a consumir drogas copiando el comportamiento de otros. Además, los cambios que tienen lugar en el cerebro debido al consumo de drogas a largo plazo pueden reforzar el deseo de una persona de seguir consumiendo drogas.
Liberación química en el cerebro
neurotransmisor
Las drogas estimulan la liberación innecesaria de químicos en el cerebro. El consumo de drogas a largo plazo puede modificar la función cerebral.
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Factores de riesgo

El abuso de drogas es más frecuente en hombres jóvenes, pero puede ocurrir en cualquier persona a cualquier edad. Otros factores que pueden aumentar el riesgo de sufrir abuso de drogas y drogadicción incluyen los siguientes:
  • Miembros de la familia con problemas de abuso de sustancias.
  • Comportamiento antisocial temprano, como infringir la ley o mentir de forma repetida.
  • Presión social, que puede incluir pasar tiempo con otros consumidores de drogas.
  • Estrés.
  • Fácil acceso a las drogas.
  • Trastornos de salud mental, como ansiedad , depresión y trastorno de pánico .

Síntomas

Es común que las personas nieguen el abuso de drogas y la drogadicción.
Los síntomas del abuso de drogas incluyen los siguientes:
  • Continuos problemas en el trabajo, la escuela o en el hogar debido al consumo de drogas.
  • Uso continuo de drogas a pesar de que puede esto puede poner en riesgo la seguridad física.
  • Problemas recurrentes con la justicia relacionados con el consumo de drogas (p. ej., conducir bajo la influencia de drogas).
  • Uso continuo de las drogas a pesar de los problemas que se generen en las relaciones personales debido a su consumo.
El abuso de drogas puede tener lugar sin que haya una adicción física a una droga.
Los síntomas de la adicción a las drogas incluyen, al menos, tres de los siguientes:
  • Intenso deseo de consumir drogas.
  • Inhabilidad para dejarlas o limitar su uso.
  • Tolerancia (consumir mayores cantidades para sentir el mismo efecto).
  • Pueden aparecer síntomas de abstinencia cuando se deja de consumir cierta droga.
  • Dedicar cantidades significativas de tiempo para adquirir drogas y recuperarse de los efectos de estas.
  • El consumo de drogas continúa incluso cuando causa problemas físicos o mentales o empeora los existentes.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico.
El médico también le preguntará sobre lo siguiente:
  • Antecedentes de consumo de drogas
  • Problemas emocionales que pueden ocurrir mientras usted consume drogas
  • Problemas relacionados con el trabajo, la educación, la vida familiar o la ley
El médico puede indicar análisis de sangre o de orina para detectar la presencia de drogas.

Tratamiento.

Si bien no hay una cura para el abuso o la dependencia de drogas, el tratamiento tiene tres objetivos principales:
  • Ayudarlo a dejar de consumir drogas.
  • Disminuir los efectos tóxicos de las drogas que consume y aliviar los síntomas de abstinencia, lo que se denomina “desintoxicación”.
  • Prevenir una recaída.
La eficacia del tratamiento depende de que sea capaz de reconocer que tiene un problema y de que tenga el deseo de cambiar. La recuperación lleva mucho tiempo y es un proceso difícil. En algunos casos, es posible que deba someterse al tratamiento varias veces.
Las opciones de tratamiento pueden incluir una o más de las siguientes:

Medicamentos

Pueden recomendarse medicamentos para contribuir a aliviar los síntomas de abstinencia y reducir el riesgo de sufrir una recaída.

Terapia

La terapia puede ayudarlo a tomar conciencia de los problemas y las elecciones del estilo de vida que lo llevan a abusar de las drogas. Mediante la terapia, es posible mejorar la capacidad de lidiar con la adicción y la capacidad para resolver problemas. También puede aprender a remplazar las actividades relacionadas con el consumo de drogas con otras alternativas más saludables. Es importante que los familiares se involucren en el tratamiento.

Grupos de apoyo

Existen muchas organizaciones y grupos de apoyo que se dedican a ayudar a las personas a que dejen de consumir drogas. Los programas de 12 pasos de Narcóticos Anónimos y de Cocaína Anónimos constituyen dos ejemplos. Los miembros se reúnen periódicamente para hablar acerca de sus problemas relacionados con las drogas y su recuperación. Proporcionan una red de apoyo.

Prevención

Para reducir las probabilidades de sufrir abuso de drogas o drogadicción, siga estos pasos:
  • Aprender respecto a los riesgos relacionados con el uso de las drogas.
  • No pasar tiempo con personas que abusen de las drogas.
  • Aprender formas alternativas para lidiar con la presión social.
  • Tener una buena relación con sus hijos a fin de reducir el riesgo de que consuman drogas.
  • Buscar terapia para la ansiedad , la depresión y otros problemas de salud mental.

RESOURCES

Cocaine Anonymous http://www.ca.org

Narcotics Anonymous http://www.na.org

National Institute on Drug Abuse http://www.nida.nih.gov

CANADIAN RESOURCES

Centre for Addiction and Mental Health http://www.camh.ca

Narcotics Anonymous http://www.torontona.org

References

DrugFacts: treatment approaches for drug addiction. National Institute on Drug Abuse website. Available at: http://www.drugabuse.gov/publications/drugfacts/treatment-approaches-drug-addiction . Updated September 2009. Accessed March 28, 2013.

Drugs, brains, and behavior: the science of addiction. National Institute on Drug Abuse website. Available at: http://www.drugabuse.gov/publications/science-addiction/drug-abuse-addiction . Updated August 2010. Accessed March 28, 2013.

Opioid abuse or dependence. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php . Updated March 27, 2013. Accessed March 28, 2013.

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