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Hipertiroidismo

(Enfermedad de Graves, tiroides hiperactiva)

Definición

La glándula tiroidea es una glándula con forma de mariposa ubicada en la parte frontal del cuello. Produce hormonas que controlan el metabolismo. El hipertiroidismo se produce cuando la glándula tiroides está hiperactiva y produce demasiada hormona tiroides.
Glándula tiroidea
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Causas

El hipertiroidismo puede ser causado por lo siguiente:
  • Enfermedad de Graves: trastorno autoinmunitario que se produce cuando el sistema inmunitario genera anticuerpos que atacan a las células de la glándula tiroides
  • Nódulos tiroideos:
    • Bocio uninodular tóxico: un área única/nódulo en la glándula tiroidea está hiperactivo.
    • Bocio multinodular tóxico: múltiples nódulos en la glándula tiroidea que producen hormonas tiroideas en exceso.
  • Tiroiditis: inflamación de la tiroides que luego puede conducir a hipotiroidismo
  • Ingerir demasiada hormona tiroidea: en muy raras ocasiones proveniente de carnes contaminadas por glándulas tiroideas animales

Factores de riesgo

Los factores que pueden incrementar la probabilidad de tener hipotiroidismo son:
  • Embarazo: tiroiditis posparto (hipertiroidismo seguido por hipotiroidismo)
  • Antecedentes familiares de la enfermedad de Graves
  • Ciertas infecciones virales
  • Tabaquismo

Síntomas

Los síntomas aparecen con lentitud. A medida que la tiroides se vuelve más activa, pueden aparecer síntomas.
El hipertiroidismo puede causar:
  • Palpitaciones del corazón: más frecuente en personas mayores de cincuenta años
  • Pulso rápido o irregular
  • Falta de aire
  • Fatiga
  • Intolerancia al calor
  • Picazón
  • Nerviosismo, inquietud o irritabilidad
  • Insomnio
  • Bocio: agrandamiento de la tiroides
  • Aumento de la cantidad de evacuaciones/diarrea
  • Períodos menstruales irregulares o inexistentes
  • Pérdida inexplicable de peso a pesar un aumento del apetito
  • Aumento del sudor
  • Temblores
  • Visión doble
  • Engrosamiento rojizo y voluminoso de la piel en el frente del mentón

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará una exploración física.
Los exámenes pueden incluir lo siguiente:
  • Análisis de sangre: para medir el nivel de hormonas tiroides y detectar anticuerpos tiroideos
  • Prueba de captación de yodo radioactivo: para medir cuánto yodo absorbe la glándula tiroides durante el transcurso de varias horas.

Tratamiento

El tratamiento dependerá de lo que esté causando el hipertiroidismo. También se deberá ajustar si está embarazada. Hable con el médico sobre cuáles son las mejores opciones de tratamiento para usted.
Las opciones incluyen:

Medicamentos antitiroideos

Los medicamentos antitiroideos producen mejores resultados contra la enfermedad de Graves. Reducen la actividad de la tiroides. El tabaquismo puede interferir con algunos de los medicamentos. Si fuma, consulte con su médico acerca de cómo dejar de fumar.
Todos estos medicamentos pueden causar sarpullido, fiebre y dolor en las articulaciones. Las reacciones adversas graves incluyen el aumento del riesgo de infección y daño hepático.
Si la enfermedad entra en remisión, es posible que no necesite los medicamentos.

Betabloqueantes

Este tipo de medicamentos puede aliviar la frecuencia cardíaca rápida y el nerviosismo.

Yodo radioactivo

El yodo radioactivo se administra por vía oral. Posteriormente, es absorbido por la glándula tiroidea. Una vez allí, daña la mayor parte de las células tiroideas. Estas células ya no producen hormonas tiroideas. Después de algunos días, el yodo en exceso sale del cuerpo con la orina o adopta un estado no radioactivo. Este tratamiento reduce la actividad de la tiroides. A veces el tratamiento puede disminuir demasiado los niveles de tiroides. En este caso, deberá tomar un reemplazo diario de hormona tiroidea.

Una cirugía

La cirugía no es habitual para el tratamiento del hipertiroidismo. Permite extraer parte de la tiroides o toda la glándula. Puede ser una opción cuando el tratamiento médico falla.
Es posible que necesite tomar un suplemento tiroideo todos los días después de la cirugía.

Protección para los ojos

Si existen síntomas en los ojos, como enrojecimiento y resecamiento de los ojos o visión doble, el médico puede recetarle lo siguiente:
  • Protección para los ojos antes de dormir
  • Lágrimas artificiales
  • Anteojos de sol
Es posible que sea derivado a un oftalmólogo.

Prevención

Actualmente, no existen pautas para prevenir el hipertiroidismo.

RESOURCES

The American Thyroid Association http://www.thyroid.org

National Graves' Disease Foundation http://www.ngdf.org

CANADIAN RESOURCES

Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca

Thyroid Foundation of Canada http://www.thyroid.ca

References

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Hyperthyroidism. EBSCO DynaMed website. Available at: https://dynamed.ebscohost.com/about/about-us. Updated March 12, 2013. Accessed November 25, 2013.

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Revision Information

  • Reviewer: Kim Carmichael, MD
  • Review Date: 11/2013
  • Update Date: 11/25/2013

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