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by Alan R

Cáncer Renal

(Carcinoma Renal Celular)

Definición

El cáncer renal es una enfermedad en la cual las células cancerosas crecen en los riñones. Los riñones son dos órganos con forma de frijol, localizados justo por arriba de la cintura, una a cada lado de la columna. Su actividad principal es filtrar la sangre y producir la orina para eliminar los productos tóxicos y el exceso de agua.
El cáncer ocurre cuando las células del cuerpo (en este caso las células del riñón) se dividen sin control. Generalmente, las células se dividen de forma regulada. Si las células continúan dividiéndose sin control cuando no se necesitan células nuevas, se forma una masa de tejido llamada neoplasia o tumor. El término cáncer se refiere a tumores malignos, que pueden invadir el tejido cercano y propagarse a otras partes del cuerpo. Un tumor benigno no es invasivo ni se propaga.
Hay dos tipos principales de cáncer renal: tumor de Wilm , que se observa predominantemente en los niños, y carcinoma renal celular, entre los adultos. En las células que recubren la uretra puede producirse cáncer celular transicional, y en el tejido conectivo del riñón pueden producirse sarcomas, aunque son poco frecuentes.
Crecimiento de células cancerígenas
división celular normal
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

La causa del cáncer renal es desconocida.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.
Los factores de riesgo para esta enfermedad son:
  • Tabaquismo
  • Tener antecedentes familiares de formas hereditarias de cáncer renal
  • Edad: 50 años o mayor
  • Sexo masculino
  • Exposición laboral a ciertos productos (como asbesto y anilina) y productos de bronceado
  • Exposición a algunas toxinas, como astrolachia (una hierba común en algunas preparaciones chinas)
  • Nefritis de los Balcanes
  • Cálculos renales crónicos
  • Uso excesivo de fenacetina
  • Esclerosis tuberosa: afección hereditaria que causa el crecimiento de tumores en distintos órganos, incluso angiomiolipomas renales, un tipo de tumor benigno
  • Tratamiento con diálisis
  • Síndrome de Von Hippel Lindau : síndrome asociado con varios tipos de cáncer

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:
  • Sangre en la orina
  • Dolor inexplicable en la parte baja de la espalda o un dolor nuevo en cualquier otra parte
  • Dificultad al respirar o tos
  • Nudo en el vientre
  • Presión arterial alta
  • Pérdida de peso significativa no planeada
  • Fiebre sin motivos aparentes
  • Inflamación de los tobillos, piernas y/o abdomen

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico.
Las pruebas pueden incluir:
  • exámenes sanguíneos y orina: para comprobar la función del riñón o para encontrar sustancias que indiquen que la presencia de cáncer renal
  • Escáner óseo : para este examen, se administra un material radioactivo especial que ilumina específicamente los huesos que sufren un proceso activo, como el crecimiento de un tumor. El cáncer renal se disemina preferentemente a los huesos y este examen es realizado casi siempre para asegurarse que los huesos no estén invadidos por el cáncer.
  • Radiografías de tórax y abdomen: un examen que usa radiación para tomar imágenes de las estructuras internas del cuerpo
  • Pielograma intravenoso : radiografía de los riñones y la uretra después de inyectar un líquido de contraste en la sangre
  • Angiografía renal: radiografía de las arterias donde podría haber un tumor renal
  • Tomografía computarizada : un tipo de radiografía que usa una computadora para tomar imágenes del interior de los riñones y las zonas circundantes
  • Imagen de resonancia magnética : un examen que usa ondas magnéticas para tomar imágenes del interior de los riñones y las zonas circundantes
  • Ultrasonido renal: un examen que usa ondas sonoras para examinar los riñones
  • Laparoscopia : se inserta un tubo fino con luz a través de una pequeña incisión en el abdomen para observar el riñón
  • Citoscopia : examen de la vejiga, los uréteres y los riñones mediante un tubo delgado que se inserta en la uretra
  • Biopsia : extracción de una muestra de tejido del riñón para evaluar la presencia de células cancerosas

Tratamiento

Una vez que se ha detectado el cáncer, deben realizarse exámenes para analizar si el cáncer se ha extendido y si es así, hacia dónde. El tratamiento depende de la etapa.
La cirugía es el componente más importante para acercarse a la curación del cáncer renal. Hay información que permite sugerir que la inmunoterapia (con interleukina o interferón) puede resultar beneficiosa. Se puede usar radiación para tratar un cáncer de riñón que se expandió hacia los pulmones, los huesos o el cerebro, pero no se lo considera un método curativo.

Cirugía

Consiste en la extirpación quirúrgica de un tumor canceroso, el tejido circundante y, posiblemente, los nódulos linfáticos cercanos. Las cirugías para el tratamiento de cáncer renal son:
  • Nefrectomía radical: extirpación del riñón completo, la glándula adrenal y el tejido grasoso y los nódulos linfáticos cercanos
  • Nefrectomía parcial: extirpación de la porción cancerosa del riñón solamente que se usa para tratar los tumores pequeños que no se expandieron localmente
  • Extirpación de la metástasis: extirpación del tejido canceroso que se ha expandido a otras partes del cuerpo, particularmente cuando causan síntomas

Terapia de radiación (o radioterapia)

Es el uso de radiación para destruir células cancerosas y reducir tumores. Tipos de radiación:
  • Radioterapia externa: se aplica radiación al tumor desde una fuente externa al cuerpo

Quimioterapia

Es el uso de medicamentos para eliminar las células cancerosas. La quimioterapia se puede administrar de muchas formas, incluso como píldoras, inyección o a través de una sonda. Los medicamentos entran en el torrente sanguíneo y viajan a través del cuerpo destruyendo, principalmente, las células cancerosas, pero también algunas células sanas.

Inmunoterapia

Es el uso de fármacos como la interleukina-2 y el interferón para ayudar al sistema inmunológico a combatir y destruir las células cancerosas.
Si se le diagnostica cáncer de riñón, siga las indicaciones de su médico.
Si se le diagnostica cáncer de riñón, siga las indicaciones de su médico.

Prevención

Las medidas para prevenir el cáncer renal son limitadas:
  • Evitar el consumo de productos de tabaco.
  • Evitar exposiciones debido al trabajo.
Consultar con el doctor en cuanto se tenga la primera aparición de posibles síntomas, esto debido a que la detección temprana es la clave para curar la enfermedad.

RESOURCES

American Cancer Society http://www.cancer.org

The Kidney Cancer Association http://www.kidneycancer.org

CANADIAN RESOURCES

Canadian Cancer Society http://www.cancer.ca

The Kidney Foundation of Canada http://www.kidney.ca

References

American Cancer Society website. Available at: http://www.cancer.org/ .

Berkow R, Beers MH. The Merck Manual of Medical Information. Simon and Schuster; 2000.

National Cancer Institute website. Available at: http://www.cancer.gov/ .

Revision Information

  • Reviewer: Mohei Abouzied, MD
  • Update Date: 09/30/2012

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