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by McCoy K

Leucemia Linfoblástica Aguda

Leucemia linfocítica aguda, LLA

Definición

La leucemia linfocítica aguda (LLA) es un tipo de cáncer de la sangre y de la médula ósea. Los linfocitos son un tipo de glóbulos blancos. Si una persona padece LLA, su médula ósea produce muchos de estos glóbulos. La LLA comienza en linfocitos inmaduros. Avanza de manera rápida. Puede suceder a cualquier edad pero ocurre con más frecuencia en los niños. También es común que se presente como un estadio final de una leucemia crónica en adultos denominada Leucemia linfocítica crónica . La LLA en la niñez fue uno de los primeros tipos de cáncer para el cual se desarrolló una quimioterapia efectiva. Hoy en día, la LLA continúa siendo altamente curable.
El cáncer ocurre cuando las células del cuerpo se vuelven anómalas. Se dividen sin ningún tipo de control ni orden. Leucemia es cáncer de los glóbulos blancos y sus células progenitoras. Las células de leucemia no funcionan de manera normal. No pueden realizar lo que hacen las células sanguíneas normales. En este caso, no pueden luchar contra infecciones. Esto significa que la persona es más propensa a infectarse con virus o bacterias. Las células cancerosas pueden desbordar la médula ósea. Esto desplaza a otros componentes normales, como las plaquetas. Las plaquetas son necesarias para facilitar la coagulación de la sangre. Como consecuencia, las personas con leucemia pueden sangrar con mayor facilidad.
Glóbulos blancos
Glóbulos blancos
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Causas

Se desconoce la causa de la LLA pero, según investigaciones, existen ciertos factores de riesgo asociados con la enfermedad.

Factores de riesgo

Los siguientes factores incrementan su probabilidad de padecer LLA:
  • Sexo: masculino
  • Raza: blanca
  • Edad: niños y ancianos (adultos mayores de 70 años)
  • Quimioterapia o radioterapia previas
  • Exposición a radiación de bomba atómica o a accidente de reactor nuclear
  • Exposición a químicos tóxicos como el benceno (común en la agricultura, en trabajos con tintes y en uso y manufactura de pintura)
  • Algunos trastornos genéticos, como el síndrome de Down , síndrome de Bloom, anemia de Fanconi, ataxia-telangiectasia, neurofibromatosis , síndrome de Shwachman, deficiencia de IgA, y agammaglobulinemia congénita ligada al cromosoma X
Los siguientes factores de riesgo son específicos en la LLA infantil:
  • Tener un hermano o hermana con leucemia
  • Raza: blanca o hispana
  • Residentes de los Estados Unidos
  • Exposición a rayos X antes del nacimiento
  • Exponerse a la radiación
  • Previa quimioterapia u otro tratamiento que debilite al sistema inmune
  • Ciertos trastornos genéticos, (vea arriba)

Síntomas

Podrían ser causados por otras condiciones de salud menos graves. Debería consultar a un médico si usted o su hijo experimentan:
  • Debilidad
  • Cansancio
  • Fiebre
  • Palidez (signo de anemia )
  • Fácil sangrado o aparición de moretones
  • Petequias (puntos planos, precisos debajo de la piel, causados por sangrado)
  • Falta de aire
  • Pérdida de peso
  • Pérdida de apetito
  • Dolor en los huesos o en una articulación
  • Dolor estomacal
  • Dolor o una sensación de llenado debajo de las costillas
  • Abultamientos indoloros en el cuello, debajo de los brazos, en el estómago o en la ingle
  • Inflamación del hígado y/o de la bazo

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Es probable que el médico también compruebe que no haya inflamación en el hígado, el bazo o los nódulos linfáticos. Probablemente, usted será derivado a un oncólogo. Es un médico que se especializa en el tratamiento del cáncer.
Las pruebas pueden incluir:
  • Análisis de sangre: para detectar cambios en la cantidad o en el aspecto de los diferentes tipos de células de la sangre
  • Aspiración de médula ósea: extracción de una muestra de médula ósea líquida para detectar si existen células cancerosas
  • Biopsia de médula ósea : extracción de una muestra de médula ósea líquida y de una pequeña muestra de hueso para detectar si existen células cancerosas
  • Punción lumbar : remoción de una pequeña cantidad de líquido cefalorraquídeo para detectar si existen células cancerosas
  • Examen microscópico de rutina: examinación de una muestra de sangre, de médula ósea, del tejido de un nódulo linfático o de líquido cefalorraquídeo
  • Análisis de sangre, médula ósea, tejido de un nódulo linfático o de líquido cefalorraquídeo: para distinguir entre los diferentes tipos de leucemia
  • Análisis citogenético: prueba para detectar algunos cambios en los cromosomas (material genético) de los linfocitos; algunas anomalías genéticas incluyen:
    • La reubicación de material genético de un cromosoma en otro
    • La presencia de un gen particular (Icaro)
    • La presencia de una variación genética, la cual controla una enzima que influye en el metabolismo del ácido fólico
  • Análisis de inmunofenotipo: evaluación de las proteínas de la superficie de las células y de los anticuerpos producidos por el cuerpo para distinguir la leucemia linfoblástica de la leucemia mieloide y determinar las opciones de tratamiento
  • Radiografía de tórax : las radiografías de tórax pueden detectar signos de infección en el pulmón o agrandamiento de los nódulos linfáticos en el pecho
  • Tomografía computarizada (TC) : un tipo de radiografía que usa una computadora para obtener imágenes de las estructuras internas del cuerpo
  • Resonancia magnética : una prueba que usa ondas magnéticas para captar imágenes de estructuras internas del cuerpo
  • Gammagrafía con galio y gammagrafía ósea : inyección de un químico radioactivo en el torrente sanguíneo para detectar áreas con cáncer o de infección
  • Ultrasonido (ecografía): prueba que utiliza ondas sonoras para examinar las masas y los órganos dentro del cuerpo

Tratamiento

Consulte con el médico cuál es el mejor plan para usted. El tratamiento de la LLA se realiza en dos fases. Primero se realiza un tratamiento inductivo de remisión para matar las células de leucemia. Después, se realiza un tratamiento de mantenimiento para matar cualquier célula de leucemia restante. Si se deja alguna célula, ésta podría crecer y provocar una recaída. Las opciones de tratamiento incluyen:

Quimioterapia

La quimioterapia es el uso de medicamentos para eliminar las células cancerosas. Puede administrarse mediante pastillas, inyecciones y a través de un catéter. La quimioterapia entra por el torrente sanguíneo y se propaga por el cuerpo. Mata mayormente células cancerosas, pero también algunas células sanas normales.
En la actualidad, se llevan a cabo ensayos clínicos para probar los medicamentos. Un medicamento es imatinib (Gleevec). Este medicamento se utiliza para tratar la Leucemia mielógena crónica (LMC) . Ayuda a prevenir la actividad de los genes asociados con la LLA.
Algunos tipos de LLA pueden propagarse al cerebro y la médula espinal. En este caso, se puede utilizar quimioterapia intratecal. La quimioterapia se aplica directamente dentro de la columna vertebral.

Radioterapia

La radioterapia es el uso de radiación para matar células cancerosas y reducir el tamaño de los tumores. En el caso de la LLA, se utiliza radiación externa. Este tipo de radiación es dirigida al tumor desde una fuente externa al cuerpo. Este tipo de tratamiento se utiliza en los casos de LLA propagada al cerebro y la médula espinal o propensos a propagarse.

Quimioterapia Con Trasplante de Células Madre

La quimioterapia es seguida de un trasplante de células madre (células sanguíneas inmaduras). Este procedimiento remplazará las células generadoras de sangre destruidas por el tratamiento contra el cáncer. Se extraen las células madre de la sangre o médula ósea del paciente o donante. Después, se infunden en el paciente.

Terapia biológica

Este proceso todavía está siendo evaluado en ensayos clínicos. Hace referencia al uso de medicamentos o sustancias producidas por el cuerpo. La sustancia se utiliza para aumentar o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. Este tipo de terapia también se llama terapia modificadora de la respuesta biológica. A veces, se desarrollan anticuerpos (monoclonales) muy específicos para atacar específicamente a las células de leucemia. En la actualidad, el tratamiento con anticuerpos monoclonales se encuentra restringido a ensayos clínicos y no está a libre disposición.

Desarrollo posible de nuevos tipos de cáncer

Las personas que recibieron tratamiento por LLA en su juventud tienen un mayor riesgo de tener cáncer más adelante. Un estudio reciente encontró que dichas personas son más propensas a desarrollar cáncer secundario que la población general. El tipo exacto de cáncer puede variar. Es importante que las personas que padecieron LLA se controlen minuciosamente para prevenir el posible desarrollo de un nuevo cáncer. Estas detecciones deberían llevarse a cabo por el resto de la vida de la persona. *

Prevención

No existen pautas para prevenir la LLA debido a que se desconoce su causa.

RESOURCES

American Cancer Society http://www.cancer.org/

The Leukemia and Lymphoma Society http://www.lls.org/

CANADIAN RESOURCES

Canadian Cancer Society http://www.cancer.ca/

Leukemia & Lymphoma Society of Canada http://www.llscanada.org

References

Adult acute lymphoblastic leukemia (PDQ): treatment. National Cancer Institute website. Available at: http://www.cancer.gov/cancerinfo/pdq/treatment/adultALL/patient . Accessed November 23, 2005.

Childhood acute lymphoblastic leukemia (PDQ): treatment. National Cancer Institute website. Available at: http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/childALL/patient . Accessed November 26, 2005.

Detailed guide: leukemiaµacute lymphocytic (ALL). American Cancer Society website. Available at: http://www.cancer.org/docroot/CRI/CRI%5F2%5F3x.asp?rnav=cridg&dt=57 . Accessed November 23, 2005.

*Updated Treatment section on 3/29/2007 according to the following study, as cited by DynaMed's Systematic Literature Surveillance DynaMed's Systematic Literature Surveillance : Hijiya N, Hudsdon MM, Lensing S, et al. Cumulative incidence of secondary neoplasms as a first event after childhood acute lymphoblastic leukemia. JAMA. 2007;297:1207-1215.

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