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by Stuart A

Leucoplasia

(Leucoplasia pilosa, queratosis del fumador)

Definición

La leucoplasia, causada por una irritación crónica, es un trastorno de las membranas mucosas de la boca. Se forman manchas blancas sobre la lengua o dentro de la boca en semanas o meses. Esto también puede ocurrir sobre la vulva en las mujeres, pero por razones desconocidas. Un tipo, conocido como leucoplasia pilosa, sólo se observa en personas con VIH u otros tipos de inmunodeficiencias graves. La mayoría de los casos de leucoplasia mejoran una vez que retira la fuente de irritación. Aunque en casos raros, esta condición puede llevar al cáncer oral. Si nota alguna señal, consulte a su dentista o a su doctor.

Causas

La leucoplasia resulta de un virus que se vuelve activo en el cuerpo cuando se debilita el sistema inmune. La infección también puede desempeñar una función en otros casos. Generalmente, la leucoplasia es el resultado de irritantes, como los siguientes:
  • Fumar pipa o cigarrillos
  • Masticar tabaco o rapé
  • Dientes maltratados
  • Lugares maltratados en dentaduras, rellenos o coronas

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Discuta estos factores de riesgo con su médico:
  • Edad: mayores de 65 años
  • Sexo:
    • Más hombres que mujeres contraen leucoplasia.
    • En las mujeres, la condición deriva con mayor frecuencia en cáncer .
  • Estilo de vida:
    • Consumo de tabaco (especialmente tabaco para masticar)
    • Consumo de alcohol por períodos prolongados
  • Condiciones: VIH positivo o sistema inmunitario debilitado

Síntomas

En algunos casos, la leucoplasia se asemeja a la candidiasis oral , una infección asociada con el VIH//SIDA y a una actividad inmunitaria reducida. La leucoplasia por lo general es inofensiva, pero algunas veces conlleva a cáncer. Si tiene alguno de estos síntomas por más de una semana, consulte a su dentista o médico:
  • Lesión en la lengua o encías, dentro de las mejillas, o en la vulva
    • De color blanco, gris o rojo
    • Superficie gruesa, ligeramente abultada o endurecida
    Candidiasis oral: se asemeja a la leucoplasia
    Candidiasis bucal
    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.
  • Sensibilidad al tacto, calor o alimentos picantes
  • Dolor u otras señales de infección en casos crónicos
  • Con leucoplasia pilosa: aspecto blanquecino, sin dolor

Diagnóstico

En la mayoría de los casos, un dentista puede diagnosticar leucoplasia con un examen de la boca. Para confirmar un diagnóstico o para revisar si hay cáncer, se puede necesitar una biopsia por cepillado. Esto involucra retirar algunas células con un cepillo pequeño. Sólo tarda algunos minutos y es indoloro. Después, un patólogo revisa estas células para buscar señales de cáncer. Algunas veces el dentista usa un escalpelo para retirar células después de adormecer el área.

Tratamiento

Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

Retirar el irritante

Dejar de fumar o corregir problemas dentales con frecuencia toma el cuidado del problema.

Retirar manchas

Si el problema persiste, o si hay señales de cáncer presentes, su dentista o médico puede retirar manchas de leucoplasia.

Medicamentos

Para la leucoplasia pilosa, los médicos también pueden prescribir medicamentos antivirales. Estos incluyen valaciclovir y famciclovir. O, los médicos pueden prescribir una solución tópica, como la resina de podófilo.

Prevención

Para ayudar a reducir sus probabilidades de contraer leucoplasia, siga los siguientes pasos:
  • Deje de consumir tabaco.
  • Evite o limite su consumo de alcohol.
  • Consulte regularmente al dentista, especialmente si tiene lugares maltratados en la boca.
  • Coma abundantes frutas y verduras frescas, las cuales están llenas de antioxidantes.

RESOURCES

American Dental Association http://www.ada.org/

National Institute of Dental and Craniofacial Research http://www.nidcr.nih.gov/

CANADIAN RESOURCES

Canadian Dental Association http://www.cda-adc.ca/

Canadian Dental Hygienists Association http://www.cdha.ca/

References

AETC National Resource Center. Oral hairy leukoplakia. AETC National Resource Center website. Available at: http://www.aids-ed.org/aidsetc?page=cm-525a%5Fohl . Updated July 2006. Accessed November 10, 2010.

DermNet NZ. Hairy leukoplakia. DermNet NZ website. Available at: http://dermnetnz.org/site-age-specific/hairy-leukoplakia.html . Updated July 5, 2010. Accessed November 10, 2010.

Mayo Clinic. Leukoplakia. Mayo Clinic website. Available at: http://www.mayoclinic.com/invoke.cfm?id=DS00458 . Updated November 2, 2010. Accessed November 10, 2010.

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